BASE Advocaten - The Litigation Firm

Het Financieele Dagblad 07/09/06 - Zelf de koers kunnen bepalen

Artikelen 07 September 2007
Een mooie baan als advocaat bij een gerenommeerd kantoor, wie tekent daar niet voor? Toch vertrekken steeds meer jonge advocaten om voor zichzelf te beginnen.
Verschillende jonge Haagse advocaten bundelen vanaf oktober hun krachten - met de hulp van een paar oudgedienden - en starten het nieuwe advocatenkantoor Van der Feltz Advocaten. Begin dit jaar openden jonge medewerkers van advocatenkantoren in Rotterdam het nieuwe kantoor Base Advocaten. Waarom keren deze advocaten de grote kantoren de rug toe en springen ze in het diepe? 'Het scheelt een slok op een borrel dat je niet meer afhankelijk bent van de nukken van een ander', vat een van hen het kernachtig samen.

Het statige pand aan de Javastraat in Den Haag staat nog vol met onuitgepakte dozen. Willem van der Werf (28) werkte ruim vijf jaar bij De Brauw in de grondverwervingspraktijk. 'We maakten al langer grappen over het starten van een eigen kantoor, maar toen vorig jaar bleek dat De Brauw de grondverwervingspraktijk zou laten vallen, zagen we eigenlijk geen toekomst meer bij het kantoor. We besloten zelf een kantoor te gaan beginnen. Al snel daarna zijn er contacten met andere advocaten gelegd.'
Jaap-Jan van der Gouw (34) was een van die advocaten. Hij werkte ruim acht jaar bij Pels Rijcken & Droogleever Fortuijn. 'Ik speelde zelf niet met het idee om voor mezelf te starten maar dacht al wel na over mijn toekomst bij Pels Rijcken. Ik vond het werk wel erg leuk maar voelde me minder goed thuis in die grote organisatie.'

Dat een aantal zwaargewichten mee wilde doen, maakte de stap wel gemakkelijker. Willem: 'We beginnen meteen met mensen die een eigen praktijk en cliënten inbrengen en dat is een geruststellend idee.' Er wordt verwacht dat ze het eerste jaar een omzet tussen de anderhalf en twee miljoen euro moeten kunnen behalen. 'Het worst-case-scenario is dat je je huis moet verkopen, maar dan betrek je een flatje. De wereld vergaat daardoor niet. Bovendien: het gaat gewoon lukken, anders waren we er niet aan begonnen', zegt Jaap-Jan vol vertrouwen.

Virgil Appelman (31) en Ruben van Eijck (38) weten inmiddels hoe het is om een eigen kantoor te runnen. Ze werkten allebei bij NautaDutilh in Rotterdam maar kozen uiteindelijk met collega's Rob Sies en Hester Bos toch voor het eigen ondernemerschap. Base Advocaten is volgens Virgil de verwezenlijking van een jongensdroom. 'Het is een veilige optie om bij zo'n groot kantoor te blijven hangen. Maar zo zit ik niet in elkaar. Ik wil zelf de koers kunnen bepalen.'

Base Advocaten startte zonder hulp van oudgedienden. In het ondernemingsplan werd gekozen voor een behoudend scenario. 'Daarbij zijn we echt uitgegaan van een situatie waarbij we met niets zouden starten. Lege kast, kijken naar de telefoon en hopen dat hij overgaat', vertelt Virgil. Alle contracten werden afgesloten voor een periode van twee jaar. Ruben: 'We hadden besloten dat we na twee jaar zouden stoppen als zou blijken dat we niet verder zouden zijn gekomen dan het meest negatieve scenario.'
Bij het starten van een eigen onderneming komt een heleboel kijken. Jaap-Jan: 'Af en toe werd ik gek van alle bureaucratie. Het duurt langer dan je denkt voordat je de deuren open kunt zetten.' Virgil en Ruben hebben hun plannen zo lang mogelijk geheim proberen te houden voor hun vorige werkgever. 'Het begon met een grap aan de bar. Zo van: zullen we dat maar eens gaan doen', vertelt Ruben.

Later werden de plannen serieuzer. Virgil: 'In de pauze ga je er met z'n vieren vandoor om een pand te bekijken. Dan kom je aan bij een pand waar een makelaar vrolijk voor de deur met z'n folder aan het wapperen is terwijl jij snel naar binnen wilt voordat je gesnapt wordt. Achteraf konden we om die situatie natuurlijk wel erg hard lachen.'

De jonge advocaten zijn niet weggelopen bij de grote kantoren vanwege de druk die er heerst. 'Ook hier moet de schoorsteen gewoon roken', legt Virgil uit. 'Het verschil is alleen dat jouw agenda niet meer door iemand anders wordt bepaald.'

Een halfjaar na de start lijkt het Base Advocaten voor de wind te gaan. 'We wilden een echt Rotterdams kantoor oprichten met een procespraktijk en scherpe en transparante tarieven. Dat is ons gelukt. Bovendien is de kwaliteit van de zaken en de clientièle onverminderd hoog gebleven', zegt Virgil.

Inmiddels is de eerste medewerker al aangenomen. 'We waren er eigenlijk van uitgegaan dat dat in het gunstigste geval in het tweede jaar misschien zou gebeuren', zegt Ruben.
Zes maanden na de opening hebben de starters al hun eerste bescheiden winst weten te behalen en hopen ze voor het eerste jaar op een omzet van zeven à acht ton. En de grootste valkuil bij het starten van een eigen kantoor? Virgil: 'Eigenlijk is het allemaal prima verlopen. Wel hebben we naar elkaar toe moeten groeien in deze nieuwe setting.' Ruben knikt. 'Opeens moet je het samen doen en in dat opzicht moet je best wel weer even aan elkaar wennen.'

Copyright (c) 2006 Het Financieele Dagblad More information

Return

The Litigation firm

Solving your problem, so that you can continue with your business. That is what it is all about. It is our profession and our passion to make a business dispute or employment dispute manageable and to solve it. Sometimes we are able to do this by staying invisible by casebuilding the best file possible for and together with you behind the scenes. Being diplomatic where possible and aggressive where needed. And sometimes, full-on litigating is unavoidable. Because limits have been reached, because the other party remains unwilling to come to a constructive amicable solution, or because it may be important for your market reputation to draw a line.

Tailor-made service is key in the handling of each case. Because we are doing it together, lawyer and client. We invest in the mutual cooperation and we look in depth at your company and your market. BASE makes clear choices out of strength, because we only want to do what we are really good at and because you are simply counting on added-value. Therefor our practice focuses on Corporate & Commercial Litigation and Employment law.

Expertise

Corporate & Commercial Litigation

At BASE Advocaten we practice the litigation- and dispute resolution practice at the highest level. We advise and assist domestic- and foreign clients in their vital business disputes. Disputes within the company, directors’ liability, shareholders disputes, disputes concerning commercial contracts, acting against (or for) financial institutions about duty of care-disputes and professional liability disputes. These are just some examples. Click below for further information.

Read more

Employment law

BASE Advocaten provides topspecialists in Employment law. We act on behalf of employers (both domestic and foreign), individual directors/employees, and works councils. On a daily basis we advise and litigate on matters regarding (for example) the termination of employment, reorganizations, employment terms and conditions, disciplinary measures, employee participation and employer’s liability. Click below for further information.

Read more
Partner of
logo Erasmus
Friend of
logo Sophia Kinderziekenhuis
Actual detail - BASE Advocaten
We use cookies to improve your experience on our website, for statistical purposes, and to give you access to our social media.
By using this website or by clicking 'agree', you agree to our use of cookies.
Accept cookies Reject cookies